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Vuelta a España

La Vuelta a España, un recorrido para la intriga

La 73ª edición arranca este sábado en Málaga. Ejea de los Caballeros acogerá la salida de la etapa 17ª el 13 de septiembre.

Carlos de Torres Actualizada 23/08/2018 a las 13:04
Nairo Quintana es el favorito al triunfo en esta Vuelta a EspañaStephane Mahe/Reuters


A pesar de las ausencias del defensor del título, el británico Chris Froome, y del español Mikel Landa, la 73ª edición de la Vuelta a España, que comienza este sábado en Málaga, ofrece un recorrido con alicientes que garantiza la habitual emoción de la ronda hasta la última jornada.

La Vuelta que se lanza con una crono de 8 kilómetros en la capital de la Costa del Sol tiene su sello propio de abundante montaña e incluye una crono larga de 32,7 kilómetros en la última semana, que será uno de los jueces de la prueba junto al Coll de la Gallina, puerto andorrano que espera la víspera del final en Madrid.

Fiel a su estilo de buscar nuevos alicientes montañosos, la Vuelta hace un nuevo llamamiento a la batalla por todo lo alto, aunque en esta ocasión el recorrido se muestra más amable para los velocistas, que tendrán sus opciones de gloria en varias etapas. En el menú se incluyen 8 finales en alto, dos contrarrelojes, -la inicial de 8 kilómetros y una larga de 32,7 en la decimosexta etapa- y 2 jornadas de descanso.

Las grandes novedades son los nuevos puertos de Alfacar (Granada, 4ª etapa), Les Praeres (Asturias, 14ª) y el Monte Oiz (Vizcaya, 17ª), innovaciones que se mezclan con el tradicional ascenso a Lagos de Covadonga y el menos habitual de La Covatilla en Salamanca, que aportará interés a la segunda semana.

Un recorrido equilibrado con ocasiones para todos que ante todo busca el espectáculo de principio a fin, con una tercera semana explosiva que decidirá el podio, con la crono de Cantabria y sobre y el último obstáculo con la etapa reina el penúltimo día con final en el Coll de la Gallina, con 6 puertos y meta a casi 1.580 metros de altitud.

El segundo día, primera cima

La Vuelta despegará con un tinte cultural, ya que la salida de la crono inicial estará situada en el Cubo del Centro Pompidou de Málaga. Aún en la provincia malagueña empezará la fiesta el segundo día con la llegada a Caminito del Rey, una cima de segunda categoría que estrenó en 2015 el colombiano Esteban Chaves.

Tras una ondulada tercera etapa, en la cuarta ofrece marcha para los favoritos, con el ascenso a Alfacar, de 12 kilómetros y rampas que llegan al 20 por ciento de desnivel. Primer pulso serio de la Vuelta a España.

Tras un tránsito de media montaña por tierras de Granada y Almería, los velocistas tratarán de vivir sus días de gloria en las metas de San Javier, Pozo Alcón y Almadén. El pelotón serpenteará entre Murcia y Andalucía antes de entrar en Castilla la Mancha. Antes de disfrutar de la primera jornada de descanso llegará el plato fuerte de la segunda semana, la novena etapa entre Talavera y la estación invernal de La Covatilla, cuya cima se sitúa a caso 2.000 metros de altitud. La Vuelta regresa a Salamanca y descansará en la capital charra el 3 de septiembre.

Tras el reposo la Vuelta de meterá en tierras zamoranas para partir de Mombuey y llegar a la Ribeira Sacra, en Galicia, con la etapa más larga de la edición con 208 kilómetros de recorrido y un perfil para intentar aventuras. Sin salir de la comunidad gallega se ofrece un posible esprint en la llegada a Estaca de Bares, el punto más septentrional de la península.

La Vuelta entrará en zona caliente con el tríptico astur leonés en las etapas 12, 13 y 14, donde esperan La Camperona, que vuelve tras dos años para ofrecer un duro ascenso que concluye a casi 1.600 metros de altitud. Un día más tarde, coincidiendo con el Día de Asturias, 8 de septiembre, un plato fuerte con la llegada al inédito les Praeres Navia, una novedad que puede sorprender por su ascenso explosivo de 4 kilómetros que incluye rampas del 15 por ciento. La trilogía de montaña se cerrará con la mítica cima de los Lagos de Covadonga, que será visitada por la Vuelta por vigésima primera ocasión. Con un desnivel de 4.000 metros la etapa promete, ya que además incluirá una doble subida a El Fito. Nairo Quintana fue el último conquistador de Lagos.

Después del segundo día de descanso la carrera vuelve a la acción con otra cita clave, la contrarreloj individual de 32,7 kilómetros entre Santillana del Mar y Torrelavega, una oportunidad para los especialistas, que podrán compensar el tiempo que pudieran perder en la montaña.

El ritmo ya no para en lo que resta hasta Madrid, pues en la etapa 17 habrá día de máxima expectación con una de las jornadas más esperadas. La Vuelta entra en el País Vasco con un recorrido que empezará en Getxo y finalizará en la inédita cima del Monte Oiz, por el Balcón de Bizkaia, con 5 kilómetros finales por encima del 10 por ciento y superando por momentos el 19. Dura jornada con más de 3000 metros de desnivel acumulado.

Ejea se estrena en la Vuelta

Tras la tempestad montañosa tregua, el pelotón se adentrará en territorio aragonés. El jueves 13 de septiembre, Ejea de los Caballeros será la anfitriona de la etapa número 18, siendo punto de salida en un recorrido que terminará ese mismo día en Lérida. El Ayuntamiento de la localidad cincovillesa valora de forma positiva que este evento recale en su localidad, que supondrá un importante impacto mediático y también económico. Ejea es el único municipio de Aragón de donde saldrá la Vuelta de este año, en su edición número 73. Aunque la Vuelta también pedaleará por Erla, Sierra de Luna y la provincia de Huesca: Tardienta, Almuniente, Alberuela de Tubo, Peralta de Alcofea, Monzón y Binéfar.

 

Lérida será una opción más para los velocistas, donde ya hay que reunir las fuerzas que queden para el desenlace final de la ronda. La decimonovena etapa entre la capital ilerdense y Andorra es asequible casi en totalidad, pero al final espera el ascenso a La Rabassa, donde los líderes tendrán que estar atentos.

La víspera de la conclusión guardará intriga y emoción con la etapa reina, de solo 105 kilómetros entre Andorra y la cima del Coll de la Gallina. Seis puertos en el menú con doble paso por La Comella y Beixalis antes de la subida definitiva de 7 kilómetros al 8 por ciento de media y repechos del 15.

La Gallina se ha subido en tres ocasiones y esta vez será el juez final de la 73 edición. Su dureza se resume en 4.000 metros de desnivel. Los favoritos con opciones quemarán las naves en el puerto andorrano que desemboca en 1.580 metros de altitud.

El homenaje al vencedor tendrá lugar en los 112 kilómetros de etapa entre Alcorcón de Madrid. Antes, el traslado desde el Principado a la capital.





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